Femme ter Haar en Nik Heemskerk winnen Fiep Westendorp Stimuleringsprijs

  • 07 oktober 2021
HKU-alumni Femme ter Haar en Nik Heemskerk hebben de Fiep Westendorp Stimuleringsprijs 2021 gewonnen. Met de prestigieuze illustratieprijs ter waarde van 20.000 euro gaan ze ieder een graphic novel maken.
Femme ter Haar en Nik Heemskerk winnen Fiep Westendorp Stimuleringsprijs
‘Dit is een van de weinige prijzen specifiek voor illustratoren’, stelt Ter Haar. ‘Dat maakt het extra speciaal.’ De stimuleringsprijzen worden elke twee jaar door de Fiep Westendorp Foundation toegekend aan drie jonge illustratoren. Om kans te kunnen maken moeten de deelnemers hun portfolio en een projectplan insturen. Een selectie mag vervolgens presenteren voor een jury. Femme ter Haar, Nik Heemskerk en Emile Weisz kwamen daarbij als winnaar uit de bus.
 
Het doel van de prijs is jonge illustratoren de kans te bieden een bijzonder project uit te werken. Iets waar zij zonder financiële ondersteuning niet toe in staat zouden zijn. Voor beide alumni was het meteen duidelijk wat dat project zou zijn. Ter Haar: ‘Ik wilde deze prijs héél graag winnen. Omdat ik héél graag een boek wil maken.’ Ook Heemskerk speelde al langer met dat idee. ‘Maar met mijn freelancewerk en mijn werk bij de Digitale Drukwerkplaats van HKU bleef er weinig tijd over. Nu kan ik er echt ruimte voor maken.’ 

Boeken over gemis en een veldtocht

Twee graphic novels worden het dus, maar wel twee heel verschillende. Ter Haar heeft voor haar boek als thema het ervaren van verlies en gemis, Heemskerk wil de fatale veldtocht van Napoleon naar Moskou gaan verbeelden. 
 
Ter Haar: ‘Ik ben afgestudeerd op het thema eenzaamheid en heb een project gedaan over dementie. Daar zaten nog losse eindjes aan die ik verder wilde onderzoeken, waardoor ik op het onderwerp gemis kwam.’ Aan de hand van vijf personages gaat ze dit vanuit verschillende invalshoeken uitwerken in het boek. ‘Grote, zware thema’s passen wel bij me.’ 
 
Heemskerk duikt op zijn beurt de geschiedenis in en maakt een stripboek over Napoleons veldtocht naar Moskou. ‘Het wordt een doorlopend verhaal, met toffe grote oorlogsplaten tussendoor.’ De veldtocht fascineert hem. ‘Mijn oom Rob vertelde me er vroeger al over. Wat dat betreft heb ik het met de paplepel ingegoten gekregen. Het is een spannend en bizar verhaal. Napoleons soldaten dachten dat de overwinning in vijf weken wel binnen zou zijn, maar in plaats daarvan duurde het twee jaar en van elke zes soldaten kwam er maar één terug.’
De winnaars hebben twee jaar de tijd om hun boeken te realiseren. Heemskerk is in ieder geval al bezig. ‘Ik ben nu een kaart aan het maken van hoe ze precies gelopen zijn.’ Lachend: ‘Die twee jaar ga ik denk ik wel nodig hebben. Het gaat een flink boek worden!’