Tijdens de reizen heb ik het meest uit de studie gehaald

Travis Geertruida

Travis Geertruida kwam vanaf Curaçao naar Utrecht om bij HKU Beeldende Kunst te gaan studeren. Alsof dat nog niet genoeg was ging hij vervolgens ook nog op exchange naar Nieuw-Zeeland. Cultuur en identiteit zijn nu de twee belangrijkste thema’s in zijn werk. ‘Ik heb mijn perspectief enorm verbreed. Dat kan ik iedereen aanraden.’ 
 
Tijdens de reizen heb ik het meest uit de studie gehaald
Toen Travis aan de studie Beeldende Kunst begon, verwachtte hij na vier jaar studeren een duidelijk beeld te hebben van de richting die hij als kunstenaar in wilde slaan. Dat blijkt niet het geval, concludeert hij zelf lachend. ‘Binnen de opleiding kun je zoveel nieuwe dingen proberen. Dat heeft me juist heel enthousiast gemaakt over veel verschillende kunstvormen. Ik heb niet één medium waar ik mee werk. Ik hou me bezig met video, installaties, tekeningen, schilderijen. Storytelling en de interactie met het publiek interesseert me ook enorm.’ Die duidelijke richting hoef je gelukkig ook niet te hebben. Travis leerde dat er zoiets bestaat als ‘projectbased artist’. ‘Iemand die per project bekijkt wat voor medium, of mix daarvan, het beste past. Zo zie ik mezelf ook.’
 

‘Push yourself outside your bubble’

 
Uit zijn comfortzone stappen, dat is wat Travis graag bewust doet. Op exchange naar Nieuw-Zeeland is daarvan de overtreffende trap. ‘HKU onderhoudt contacten met veel verschillende kunsthogescholen van over de hele wereld. Ik koos voor Nieuw-Zeeland onder andere vanwege de natuur. Het was één groot avontuur, en in veel opzichten ging het er anders aan toe dan hier. De kunstgeschiedenis behandelde daar dezelfde periodes, maar met heel andere kunstenaars. En vooral: daar draait alles om de cultureel maatschappelijke waarde en impact van wat je doet. Hier is het juist heel individualistisch: jij uit jezelf. Beide benaderingen zijn belangrijk vind ik. Het mag hier soms wel wat minder individualistisch.’
 
Gedurende zijn exchange bleef Travis wel betrokken bij HKU. ‘Ik had regelmatig contact met de docenten, die wilden zien waar ik allemaal mee bezig was daar. Ik zou nieuwe studenten zeker aanbevelen om ook een uitwisseling te doen. Je leert er enorm veel van en het verbreedt je perspectief. Soms komen hier studenten binnen die een te sterk idee hebben van wat ze willen doen. Maar experimenteren is juist interessant. Praat met mensen, push yourself outside your bubble.’
Ook als je niet op exchange gaat, ga je als student bij HKU Beeldende Kunst wel op reis. Vanwege corona is het nu even anders, maar normaal maak je elk jaar wel een educatieve trip. Zo ging Travis onder andere naar Berlijn, Londen en Ameland. ‘Dat zijn voor mij de periodes geweest waarin ik het meest uit de studie heb gehaald. Je bent met zijn allen in een andere omgeving, ziet veel nieuwe dingen, je bent close met elkaar en leert ook veel van elkaar. Dat vind ik één van de belangrijkste dingen, die uitwisseling tussen studenten.’
 

HKU-vibe

 
Dat Travis voor HKU koos had vooral te maken met wat hij noemt de ‘HKU-vibe’, die hem vanaf het begin af aan beviel. ‘Een tikkeltje pretentieus, maar vooral heel open en uitnodigend. Zo zou ik de sfeer omschrijven. Mensen willen altijd met je praten, willen je helpen wanneer je in één van de werkplaatsen bezig bent. Soms werkt dat averechts: het kan hier zó gezellig zijn dat het soms te veel afleidt.’ 
 
Waar de vierdejaars student zich in ieder geval niet van laat afleiden, is zijn afstudeerproject. ‘Dat gaat over het opnieuw vertellen van je eigen geschiedenis, om meer te ontdekken over je identiteit. Ik ben nieuwe mythes en symbolen aan het creëren om mijn Nederlands-Caribische cultuur te verbeelden. Bijvoorbeeld dit bord. Het is een portret van mijn oma, keramiek overgoten met glas, zodat het een gevoel van de zee oproept. Oma’s hebben altijd borden aan de muur.’ Voor zijn afstuderen maakt Travis een installatie, die aan de buitenkant een tent is en aan de binnenkant een meer solide constructie heeft. ‘Ik ben katholiek opgevoed en zie het als mijn eigen kerk. Een kerk waarin ik mensen uitnodig om te ervaren en te delen.’