Open Up is een community: samen zijn en samen leren

Dora Derks en Lexie Austin

Dora Derks en Lexie Austin (studenten Kunst en Economie) startten afgelopen jaar samen met Noor van Ginkel, Christina Warmerhoven, Maud Pijbes en Chelsea van der Bend Open Up: een plek waar iedereen welkom is om te praten over thema’s als racisme, de woningmarkt en de LHBTQ+ gemeenschap.
Open Up is een community: samen zijn en samen leren
De avonden vinden plaats in De Kargadoor, maar zijn door de nieuwe lockdown op on hold gezet. De vijf studenten begonnen met Open Up na een Black Lives Matter Seminar in januari. Dora: ‘We hoorden over het koloniale verleden en de geschiedenis van racisme en welke invloed dat nu heeft op de maatschappij. De week daarna werden we aan het werk gezet om te bedenken wat we wilden doen met het thema. Toen is Open-Up geboren.’

Het was volgens hen heel belangrijk dat er een plek kwam om deze thema’s bespreekbaar te maken. ‘Veel van ons hadden het gevoel dat je niets mocht zeggen, of wisten niet waar we de kennis vandaan moesten halen. Utrecht is best wel een witte stad en HKU ook een witte plek. Daar hadden we vragen over en de behoefte om het daar over te hebben.’

Thema’s

Iedere Open Up-avond heeft een ander thema. Waar het begon met vooral racisme, is er vanaf september uitgebreid naar meerdere maatschappelijke thema’s, zoals de LHBTQ+ community, de woningmarkt en corona.

Deze thema’s zijn er om diversiteit en inclusiviteit binnen HKU op de kaart te zetten. Dora: ‘De voornaamste conclusie is dat queer-mensen en mensen van kleur betrokken worden. Dat is het meest waardevol voor ons. Bij HKU nemen ze jonge mensen en studenten heel serieus, dus dat is heel fijn.’

Community

Het leukste aan de Open Up avonden vinden Dora en Lexie dat ze een veilige plek bieden en dat ze zich echt zien als community, waar iedereen welkom is. Dora: ‘We creëren een hele veilige omgeving waarin mensen met elkaar in dialoog gaan over beladen thema’s. Er zijn veel bezoekers die zich kwetsbaar opstellen. Het is een praatgroep waar mensen elkaar tips geven en naar elkaar luisteren. Dat geeft mij gewoon heel veel energie: die veilige sfeer waar iedereen respect voor elkaar heeft.’

Lexie vertelt dat vooral het voeren van discussies heel veel oplevert. ‘Je verzamelt zo verschillende perspectieven, die elkaar aanvullen. De stellingen zorgen voor scherpe discussies. Je wordt gestimuleerd om nieuwe dingen te leren. Als je stellingen hebt die politiek correct zijn, krijg je niks nieuws. Het is juist belangrijk om te blijven leren. Ook al kom je en zeg je niks, dan leer je nog steeds. Samen zijn en samen leren.’

De toekomst van Open Up

Met de uitbreiding van de thema’s en de bezoekers wordt Open Up steeds groter belangrijker. Helaas kunnen de fysieke avonden in de Kargadoor op dit moment niet doorgaan en starten de vijf studenten weer met organiseren als dit wel mogelijk is. Daarnaast zijn Dora en Lexie ook al plannen aan het maken om het nog breder te trekken. Lexie: ‘Ik wil een wat meer artistieke vorm bedenken, kijken naar mensen van kleur die kunst maken bijvoorbeeld. Maar ook gastsprekers uitnodigen, gefocust op maatschappelijke thema’s. Ik wil graag verschillende mensen bij elkaar brengen’.

Dora: ‘Met de Kargadoor hebben we een goede samenwerking; daar is een middag of avond gereserveerd zolang we willen. Wat mij betreft breiden we inderdaad nog uit, maar dat is helaas nog wel onzeker.

Contact

Ben je nieuwsgierig geworden en wil je op de hoogte gehouden worden van de Open Up avonden? Check dan de Instagrampagina.