“Mijn kunstenaars-handdruk is uniek door de invloeden van design, architectuur en skateboarden in mijn werken.”

Interview met Thomas Klein Horsman

Skaten én autonome kunst maken? Thomas Klein Horsman combineerde deze twee fascinaties tijdens zijn HKU-studie Product Design. Zo ontstond het afstudeerproject ‘Drift’ waar speelse organische vormen worden gecombineerd met architectonische elementen. Na twee fysieke exposities, is hij nu benaderd door een galerie en staat binnenkort met hen op een kunstbeurs.
 
“Mijn kunstenaars-handdruk is uniek door de invloeden van design, architectuur en skateboarden in mijn werken.”

Wat was het project ‘Drift’ waarmee jij bent afgestudeerd?

‘Drift bestaat uit fysieke werken van hout en PU-schuim waarin ik architectonische elementen combineer met abstracte organische vormen. Mijn artistieke visie als autonoom kunstenaar is verweven geraakt met mijn skateboard-mentaliteit. Skateboarden heeft mij geleerd op een speelse manier naar mijn omgeving te kijken en dit te vertalen naar mijn werk. Zo is er nu een vorm ontstaan die als het ware om het gebouw heen kruipt.’

Zijn er veel andere skateboardende kunstenaars?

‘Skateboarders zijn van nature heel creatief. Het zit tussen een sport en een kunstvorm in. Je kunt er je eigen persoonlijke expressie in kwijt. Hoe reageer je op je omgeving, je eigen stijl, je eigen truc-selectie? Het is heel visueel. Hoe snel ga je? Hoe beweeg je je? Skateboarders zijn ook heel detailgericht, perfectionistisch. Dat zie ik ook heel erg terug in mijn werk; ik ben erg perfectionistisch. Ik ben eigenlijk maar een fractie blij met wat ik maak en dan moet het alweer beter. Dat komt ook voort uit mijn topsport-achtergrond. Op de lange termijn is dat wel goed voor mij, zo blijf je erg gedreven.’

Hoe heeft covid-19 invloed gehad op jouw afstuderen?

‘Op het moment dat we in een lockdown gingen had ik nog geen werk af waar ik tevreden over was. Ik kon niet meer werken in de ateliers op HKU en stond dus even stil. Daarnaast vond ik het moeilijk dat het afstuderen nu online moest. Je moet werken kunnen ervaren, bijna proeven en praten met de kunstenaar. Ik vond het erg jammer dat er vanuit HKU niet alsnog een fysieke expositie is georganiseerd zoals bij Fine Art, want online kwamen de werken niet goed tot hun recht. Daarnaast is een fysieke expositie echt een soort opstart van je carrière.’

Hoe is je carrière nu van start gegaan?

‘Ik ben nu in mijn eigen atelier bezig met verschillende werken. Ik heb net twee fysieke exposities achter de rug, namelijk FOMA en Springplank. Wat heel gaaf is, is dat ik ben benaderd door galerie Logman omdat zij mij willen meenemen naar kunstbeurzen!

“Verlang je naar de vrijheid om te ontdekken wat je wilt doen, dan is deze studie jouw kans!”

Waarom heb je gekozen om Product Design op HKU te gaan studeren?

‘Ik deed eerst Industrieel Ontwerp in Zwolle, maar kon niet verder omdat ik de technische vakken niet had gehaald. Ik zocht dus iets dat een beetje hetzelfde was, maar zonder technische vakken. Daarnaast ontdekte ik de stad Utrecht net een beetje en had wel zin om in Utrecht te wonen. Het leek mij leuk om stoelen te gaan ontwerpen, maar later ben ik toch meer de autonome kant opgegaan.’

Wat is het belangrijkste dat je hebt geleerd tijdens je studie op HKU?

‘Zelfstandigheid; je wordt op HKU echt losgelaten en daardoor heel eigenzinnig. Als het opeens niet op jouw manier kan, is het een stuk moeilijker om dat te accepteren. Docenten proberen je uit je comfortzone te halen en proberen uit je te halen wat zij in je zien. Dat is fijn, maar op een gegeven moment vond ik dat ik zelf mocht bepalen in hoeverre ik de feedback mee wil nemen. Daarnaast heb ik ook geleerd op welke manier ik mijn creatieve proces kan blijven aanwakkeren door afwisselend gebruik van verschillende media. Ik moet op verschillende manieren schetsen. Je leert hoe je jezelf als maker bezig kunt houden en hoe je je eigen niche kan kiezen.

Heb je een tip voor de studiekiezer?

Verlang je naar de vrijheid om te ontdekken wat je wilt doen, dan is deze studie jouw kans! In het eerste jaar kun je echt van alles uitproberen binnen de creatieve sector. Heb je veel sturing nodig? Dan is het misschien beter om naar een andere opleiding te kijken.’
Wil je op de hoogte blijven van Thomas’ werk? Houd dan zijn website in de gaten!
tekst: Martine Heemskerk