Het verhaal staat centraal

Vlak na hun afstuderen bij Image and Media Technology begonnen Sander Overmeer en Ati Mazeheri hun animatiebedrijf Dotolina. Ook buiten het werk zien zij elkaar vaak: ze wonen samen. De liefde bloeide al in het eerste studiejaar op, de keuze voor animatie als medium voor hun visual storytelling maakten ze later.
Het verhaal staat centraal
Dotolina is gevestigd in het pand LOU Oudenoord, op een steenworp afstand van de HKU-locatie waar zij hun opleiding volgden. Van veel klasgenoten met wie ze samenwerkten, weten ze wat ze zijn gaan doen. Sander: ‘Wij hebben voor animatie gekozen, maar uit onze klas zijn ook fotografen, filmmakers en illustratoren voortgekomen.’ Sander en Ati benadrukken dat samenwerken vanaf het eerste jaar aan de orde van de dag is. Sander: ‘In het begin is dat met klasgenoten, in latere jaren ook met andere studies. Zo zijn er in het derde jaar projecten waarbij je met AVM (Audiovisual Media) of Animation samenwerkt. Ati: ‘Dat samenwerken is een van de grootste verschillen tussen IMT en bijvoorbeeld Animation. Wat mij ook opvalt is het verschil qua type student; studenten bij Animation zijn wat introverter. Logisch ook, want als animator ben je vaak in je eentje aan het werk.’

Medium-onafhankelijk

Hadden zij zelf achteraf gezien ook Animation kunnen doen? Dotolina heeft zich qua medium immers gespecialiseerd in animatie. Sander: ‘Ik heb weleens overwogen om halverwege te switchen naar bijvoorbeeld 3d-animatie. Maar het mooie aan IMT was voor mij dat ik daar kwam zonder een al te specifiek beeld van wat ik wilde. Bij IMT ben je bepaalde periodes bezig met animatie en dan weer met filmen, installaties, of fotografie. Je krijgt allerlei tools aangereikt; het is daarna aan jou om te specialiseren. Ook draait het bij IMT veel meer om het verhaal, waar bijvoorbeeld Animation meer focust op het perfectioneren van de techniek.’  Ati: ‘Bij IMT ben je dus medium-onafhankelijk. Wat je bij Animation ontwikkelt – en dat is mijn persoonlijke mening – is techniek, bij IMT is dat visie.’
Wanneer je echt voor 100% weet dat je een specialist wilt worden op het gebied van animatie, moet je volgens Sander voor Animation kiezen. ‘Ik voel me een generalist. Ik doe mijn werk heel goed en kan mooie dingen maken, maar weet ook dat er mensen zijn die met character-animatie een veel hoger niveau bereiken. Ik kan dan juist weer heel goed alle facetten van een totaalproduct bij elkaar brengen: van concept tot storyboard, en dit vanuit het design omzetten in een animatie.’ 

Klantencontact

Waar is Sander het best in? Ati: ‘Hij is technisch heel goed, komt met hele goede oplossingen. En hij is heel sterk in klantencontact, dat verloopt heel soepel bij hem. Qua financiën en administratie is hij niet zo goed. Hij vergeet bijvoorbeeld aangifte te doen… dus die taak heb ik overgenomen.’
En Ati? Sander: ‘Ati is het creatieve brein, heeft hele sterke creatieve ideeën en kan goed in metaforen denken. Aan wat we van een klant te zien of te horen krijgen, geeft zij een makkelijk een creatieve vorm. En Ati is gewoon een heel goede illustrator.’
Ati: ‘Dankjewel.’
Gevraagd naar het grootste voordeel van een eigen bedrijf, antwoorden ze unaniem: ‘De vrijheid!’ Ati: ‘Ik vind het mooi dat we overal bij betrokken zijn. In loondienst ben je maar een onderdeel en krijg je als maker een briefing van je director. Je hebt zelf geen contact met de klant. Als zelfstandige ben je bij elke stap in het proces betrokken. Wij onderhouden het contact met de klant, bepalen de prijzen, zijn de maker, doen de administratie. Dat vinden we uitdagend.’ 

Meningsverschil

Als koppel zijn Sander en Ati nu 5,5 jaar bij elkaar, als Dotolina ruim twee jaar. Ben je in je werk iemand anders dan daarbuiten? ‘Ati: Ja, vind ik wel. Tegelijkertijd is het moeilijk om het los te zien van het persoonlijke. Het is soms niet makkelijk om als stel allebei even verantwoordelijk te zijn voor je bedrijf. We hebben beide heel veel passie voor Dotolina en dat resulteert soms ook in een stevige aanvaring. Daarin ga je denk ik toch wat verder dan bij een collega. Een meningsverschil met je partner loopt hoger op, je geeft minder snel toe. Daarom is een heldere taakverdeling zo belangrijk.’
Sander: ‘De botsing over zaken die je samen beslist vinden we ergens ook wel leuk. Er komen in ieder geval altijd goede dingen uit.’ 
tekst & foto’s Edwin Verhoeven / beelden werk Dotolina