Wat betekent fashion voor jou?

Interview met minorstudenten Chaimae en Barbara

Student Fashion Design Chaimae El Masmoudi noemt zichzelf écht een kledingontwerper. Barbara Dijks, student Image and Media Technology, heeft geen fashion-achtergrond maar wilde graag iets met haar handen maken. Ze kozen allebei voor de minor What is Fashion?! En beiden kijken ze daar een half jaar later positief op terug.
Wat betekent fashion voor jou?
‘De minor sprak mij aan omdat je een halfjaar lang een eigen project kunt doen, vertelt Chaimae. ‘De insteek is heel breed: Wat houdt fashion voor jou in? Je mag zelf een onderwerp kiezen, en vervolgens ga je dat onderzoeken. Het eindproduct kan een collectie zijn, maar ook een installatie of bijvoorbeeld een fotoreportage’. Barbara: ‘Ik wilde een nieuw materiaal of medium ontdekken. Wat dat zou zijn maakte me eigenlijk niet zo uit. Het was heel interessant om met textiel te werken, en het concept lichaam dat daar in mode natuurlijk bij hoort.’

Studenten kiezen in de minor zelf twee docenten met wie ze wekelijks contact hebben. Daarnaast zijn er klassikale lessen, maar is het vooral ook veel zelfstudie. Drie keer gedurende de minor is er een zogenoemde markt: een bijeenkomst waarbij studenten hun werk en proces presenteren en daar feedback op krijgen van andere docenten en studenten. In de minor leggen studenten de verbinding tussen hun eigen fascinaties en de tijdgeest. Barbara: ‘De docenten stellen daar gericht vragen over: “Wie ben jij om dit te moeten vertellen? Welke rol neem je aan?”’

Divers eindwerk bij AG en Kunstliefde

Barbara geeft een paar voorbeelden van de diverse eindresultaten. ‘Iemand had een interactief kledingstuk gemaakt dat reageerde op aanraking, de ander ontwierp protesthesjes naar aanleiding van de klimaatcrisis en weer een ander maakte iets heel persoonlijks over haar overleden oma.’ Zelf bedacht Barbara een kleine installatie met tv-schermen met performances, waarbij ze zelf stukken stof die strak om haar lijf zaten eraf trok. ‘Het is een soort zelfportret over de betekenis van intimiteit.’ Ook Chaimae’s project raakte aan het thema intimiteit. ‘Ik heb een collectie gemaakt, met een installatie en een boodschap over oordelen binnen culturen en geloof. Ik ontwierp kleding in lagen over elkaar, waarbij je van naakt naar helemaal bedekt gaat. Waarbij ik wil meegeven dat we allemaal gelijk zijn, bij welke laag kleding je je ook het prettigst voelt.’
Het project van Chaimae
Als kers op de taart konden studenten hun werk exposeren in AG en Kunstliefde. Barbara: ‘Tijdens de voorbereidingen waren de corona-maatregelen nog streng. Lang dachten we dat we het voor spek en bonen aan het organiseren waren, maar op het laatste moment mocht er tóch publiek komen. En dan hangt je eigen werk gewoon in het centrum van Utrecht. Mooi toch?’

‘Ontdekken wat je wil’

Voor Chaimae voelde de minor aan als een klein voorproefje van afgestudeerd zijn. ‘Het ging echt om het ontdekken wat jij wil. Een beetje als het vormgeven van een eigen project na je studie.’ Dat kon volgens Barbara ook pittig zijn: ‘Je duikt echt in jezelf en dan is een half jaar lang. Maar uiteindelijk kwam er zoveel moois uit. Omdat het je eigen project is, ging iedereen er wel echt voor.’

Een antwoord op de vraag die de minor stelt vonden de studenten niet, maar dat was volgens Barbara ook niet het doel. ‘De naam van de minor is een startpunt. In ieder geval om te ontdekken hoe veelomvattend fashion eigenlijk is.’
Het project van Barbara