HKU

Je eigen modemerk starten tijdens je opleiding? Julia van der Kaaij (21) deed het. ‘Ik ontdekte dat de rol van ondernemer mij goed ligt’, aldus de derdejaars student Kunst en Economie.

Tip van Julia

‘Begin je aan de opleiding Kunst en Economie? Denk dan niet te veel na over de richting die je wilt doen. Fashion, muziek, beeldende kunst, games of theater? Je hoeft het nog niet vanaf dag één te weten. Laat je inspireren door de vakken die je krijgt. Dan ontdek je vanzelf wat jou het best ligt.’

Leuker en makkelijker

Na de havo ben ik International Business gaan doen. Daar kwam ik erachter dat ik economie wel leuk vond, maar niet in de saaie sectoren. “Waarom bestaat er geen opleiding tussen economie en kunst in?”, zuchtte ik op een dag. “Die opleiding is er, aan de HKU”, zei een medestudent. Dus na één jaar ben ik overgestapt naar de HKU. Pas je economie toe op de creatieve sector, zoals design, fashion en muziek? Dan is het voor mij leuker en makkelijker te begrijpen.


Heftig jaar

Het eerste jaar van de opleiding vond ik best heftig. Daarin krijg je veel verschillende vakken, zowel theorie als praktijk. Van organisatiekunde tot kunstgeschiedenis. Of het maken van een magazine voor een merk. Daardoor leer je van alles wat. En je komt erachter wat je meer en minder ligt. Bedrijfseconomie is bijvoorbeeld niet echt mijn vak. Marketing ligt me beter. Ook het werkveld evenementen vind ik leuk. Maar mijn hart ligt vooral bij fashion en design.’


Ondernemer in de dop


‘Wat ik ook ontdekte: de rol van ondernemer past bij mij. Dat had ik van tevoren niet verwacht. Ik kwam erachter tijdens een project, waarbij we een eigen bedrijf mochten opzetten. Samen met Lisanne, een medestudent, ben ik een duurzaam kledingmerk gestart. We hebben twee studenten aangenomen en ik deed het projectmanagement. We hebben twee prototypes gemaakt. Heel vet om je eigen ideeën werkelijkheid te maken. Tijdens mijn minor ga ik verder met onze start-up.’

Stage

‘Binnenkort ga ik stage lopen bij Otrium, een van de snelst groeiende start-ups binnen de modebranche. Daar ga ik aan de slag met business to business partnerships. Ik wil graag meer leren hoe je vanuit een bedrijf contacten onderhoudt met andere bedrijven. Heel interessant om te zien hoe een succesvolle start-up als Otrium dat doet.’


Durf en doorzettingsvermogen

'Wat deze opleiding me tot nu toe heeft opgeleverd? Veel kennis. En doorzettingsvermogen. Bij het opzetten van ons modemerk hadden we veel leuke ideeën. De meeste daarvan bleken tijdens het proces niet haalbaar. Je moet doorzetten om tot resultaat te komen. Ik heb ook meer durf gekregen. We doen veel projecten waarbij ik vooraf denk: dit heb ik nooit gedaan. Gaat dit lukken? Zo moesten we een keer een tijdschrift opzetten. Ik dacht: daar ben ik niet creatief genoeg voor. Maar binnen een paar weken hadden we een onwijs mooi tijdschrift gemaakt. Alles lukt, als je goed samenwerkt. En ik bleek dus creatiever dan ik dacht.’

Droom

‘Mijn droom is een eigen onderneming opzetten. Dat kost veel energie, maar het is een enorm leuke uitdaging. In welke branche? Vooral fashion en design vind ik leuk. En het liefst iets duurzaams. De laatste jaren ben ik duurzaamheid steeds interessanter gaan vinden.’

Economie en banken? Saai, vindt Julia. Maar economie in combinatie met de creatieve sector? ‘Dat vind ik super interessant’.