HKU

Caithlin Chong verruilde 2,5 jaar geleden het zonnige Aruba voor Utrecht, waar ze startte met een kunstopleiding aan HKU. Na twee jaar Fashion Design, switchte ze naar Fine Art aan HKU Beeldende Kunst. Hoe is het hier als internationale student? Caithlin vertelt het.

Caithlin is eerstejaarstudent Fine Art, HKU Beeldende Kunst.

Interview februari 2019

tekst Christine van den Brink 

Van Aruba naar Utrecht

‘Op Aruba volgde ik na de havo een oriëntatiecursus gericht op kunst en een van m’n docenten die Audiovisual Media had gestudeerd aan HKU tipte me deze opleiding. Eigenlijk zijn vooral de Design Academy in Eindhoven en Rietveld bekend op Aruba, maar juist het kleinschalige van HKU sprak mij aan. Ik heb me online aangemeld en werd uitgenodigd voor de toelating.’

Retourtje NL voor de toelating

‘Samen met mijn ouders ben ik speciaal naar Nederland gevlogen voor de toelating. Naast een online portfolio had ik al het werk dat ik mee kon nemen op zak. Toen ik het gebouw binnenkwam had ik meteen een goed gevoel. Niet te groot, gemoedelijk en het voelde als een plek waar je je eigen ding kunt doen.’


‘De toelating vond ik super spannend, ook omdat ik het Nederlands nog niet zo goed beheerste. Ik begon in gebroken Nederlands en ben toen toch op het Engels overgeschakeld. Wat ik interessant en verassend vond was het werk van de andere toelaters, te zien hoe zij het hadden verpakt. Het was allemaal zo divers!’

Van fashion naar fine art

Na twee jaar en een propedeuse Fashion Design op zak, switchte Caithlin naar Fine Art aan HKU Beeldende Kunst. ‘Mijn eerste ervaringen met kunst waren met mode. Mijn tante ontwerpt kostuums voor balletshows op Aruba en is ook kunstdocent. Ze gaf me van kleins af aan plaatjes, tekeningen en andere voorbeelden om mee te experimenteren tot ik dacht: ‘Ik wil ook iets met mode doen, ik wil ontwerper worden.’ Eenmaal hier ontdekte ik dat er ook andere opties zijn. Dat er een wereld buiten mode bestaat, en daar stond ik voor open.’


Internationale klas

'Bij Fine Art zit ik in een internationale klas met 24 studenten. We krijgen onderwijs in het Engels, wat fijn is, maar stiekem ook ten koste gaat van mijn inmiddels verbeterde Nederlands.’


Vette dingen

‘Filmen, filosofie... Alle onderdelen hebben interessante elementen, maar zodra je ze met elkaar combineert, kun je hele vette dingen maken. Digital media kun je bijvoorbeeld combineren met tekenen en dat in je video stoppen. De mogelijkheden zijn eindeloos en ik heb het idee dat ik hier met mijn interesses en fascinaties mijn weg wel kan vinden. Het is hard werken, je hoofd staat nooit stil. Het gaat hier niet om het resultaat, maar de docenten willen dat je de stappen laat zien die je maakt om ergens te komen. Dat kan fysiek, maar ook online, bijvoorbeeld via Instagram of een blog.


Theorie en praktijk

‘We hebben drie theorielessen, de rest is praktisch. Bij schilderen komt de docent vaak met een kunstenaar ter inspiratie voor een opdracht en bij tekenen is het heel specifiek: ‘we gaan vandaag modeltekenen om klassieke skills te oefenen’. Bij digital media maak je opdrachten aan de hand van films. Je bespreekt je werk met de docenten. Jaar één is nog lekker breed, later ga ik me specialiseren, maar ik zou nu nog niet kunnen en willen kiezen!’

Studeren in Nederland: alles is nieuw

‘In het begin was het best wel spannend, omdat alles nieuw is: de omgeving, de mensen, de taal. En dan moet je wennen aan hoe mensen hier met elkaar omgaan en hoe jij met jezelf moet omgaan. De opleiding zelf is best individueel, maar omdat de meesten van ons hier zonder familie zijn organiseren we veel gezellige dingen zoals etentjes en feestjes.’


'Je moet van alles regelen als je als internationale student naar Nederland komt. Studie, toelating, woonruimte. Al vrij snel vond ik woonruimte via een makelaar, maar ik had geluk, want kamers zijn schaars in Utrecht. Inmiddels woon ik met 15 andere studenten in een SSH pand.’


Taboe

‘Ik heb nog een paar jaar om op ontdekkingsreis te gaan en erachter te komen wat ik wil gaan doen. Een concreet idee heb ik nog niet. Ik wil graag – zoals iedereen - de wereld zien. Misschien wil ik daarna wel terug naar Aruba om de cursus te geven die ik zelf ook heb gehad. Ik wil graag de kennis die we hier meekrijgen verspreiden en proberen mensen te overtuigen. Op Aruba heerst nog een taboe op kunst studeren. Dat wil ik wel proberen te veranderen, om het eiland zo meer kunstenaars te geven.’

Tip van Caithlin

'Ik kon zelf vanuit Aruba niet naar de open dag komen, maar als je kunt: kom om een indruk op te doen! En onthoud: je werk hoeft niet te lijken op dat van een ander, je bent jezelf en je werk spreekt voor jou. Als je je eigen stijl nog niet hebt, dan vind je die hier wel. Last but not least en vooral heel handig voor internationale studenten: maak een website of een online portfolio waarop je je werk kunt tonen.'